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Manuel

Manuel

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Von Höhlen und Mopeds

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Nach Julianes Cliffhanger im letzten Beitrag darf ich verraten: Wir sind nach Kong Lor gefahren, ein kleines Dörfchen mitten im Nirgendwo. Alleine die Busfahrt dahin ist ein Abenteuer für sich. 5-6 Stunden sollte es dauern, aber nach einer Stunde platzt ein Reifen. Kein Wunder bei den holprigen Straßen. Zum Glück haben wir einen Ersatzreifen dabei. Dann gibt es diverse Stopps an denen Essen und Trinken angeboten wird und zu guter Letzt stehen wir auch noch bei einer Baustelle im Stau. So werden aus 6 Stunden schnell mal 9. Wir haben ja Zeit.

Entgegen meines ungebrochenen Optimismus gibt es in Kong Lor nicht mal einen Bankomaten. Juliane sieht uns schon die nächsten Tage fürs Essen und die Unterkunft abwaschen zu müssen. Außer ein paar Guesthouses und Restaurants gibt es da nicht viel. Warum also Kong Lor? Es gibt dort die gleichnamige Höhle, die beeindruckende 7 Kilometer lang ist und per Boot durchquert werden kann. Wenn die Höhle nicht wäre, würde sich wohl kaum ein Tourist hier her verirren. Man kann sie so schon fast auf zwei Händen abzählen. Zum Glück können wir bei der Unterkunft mit Karte zahlen und bekommen dann im Gegenzug ein bisschen Bargeld. Mit dem Boot durch die Höhle und wieder zurück fahren ist uns aber nicht genug und so machen wir uns mit einem Guide zu Fuß auf den Weg über den Berg auf die andere Seite, wo dann ein Boot auf uns warten sollte. Die Wanderung ist 14 Kilometer lang und sollte über die spitzen Kalksteine rund 4-5 Stunden dauern. Mit dabei sind zwei Jungs, Joe aus England und Ollie aus Australien, sowie eine ältere Dame aus Frankreich. Schnell zeigt sich, dass die Dame die Route wohl unterschätzt hat und die vielen Kletterpassagen nicht ungefährlich sind.

Leider passiert nach rund einer Stunde tatsächlich ein Unglück. Die Dame rutscht aus und stürzt. Uns ist klar, dass sie unmöglich so den restlichen Weg gehen kann. Der Guide hat natürlich kein Handy dabei um Hilfe zu rufen und so machen wir uns alle auf den Rückweg bis Joe endlich wieder Handyempfang hat. Der Guide telefoniert ein bisschen herum und es dauert fast eine Stunde, bis er uns in gebrochenen Englisch versichert, dass ein weiterer Guide zur Hilfe kommt. Ollie erklärt sich bereit, mit der Dame in der Zwischenzeit langsam weiter in Richtung Start zu gehen, während der Rest von uns die Wanderung fortsetzt. Selbst für uns ist es eine der anspruchsvollsten, die wir bisher gemacht haben. Man muss jederzeit voll konzentriert sein und im Nachhinein war es wohl „Glück im Unglück“, dass der Unfall gleich zu Beginn passiert ist. Im weiteren Verlauf wurde es nur noch gefährlicher. Wir wollen uns gar nicht ausmalen, was passieren hätte können, bei einem schwereren Unfall im steileren Gelände. Später erfahren wir, dass die Dame sofort in ein Auto in Richtung Vientiane zu einem Krankenhaus gesetzt wurde. Also irgendwas zwischen 6 und 8 Stunden Autofahrt. Ein Hoch auf das Gesundheitssystem bei uns zu Hause.

Wir kommen ausgelaugt aber unversehrt auf der anderen Seite des Berges an. Erstmal durchschnaufen, bevor wir die Fahrt durch die Höhle genießen können. Es ist wirklich beeindruckend, wie sich das Wasser hier über Jahrtausende durch das Gestein gegraben hat. Unser Bootskapitän manövriert uns mit einer Selbstverständlichkeit in absoluter Dunkelheit durch die Flussbiegungen. Nur mit Stirnlampen bewaffnet ist es für uns kaum möglich, das Ausmaß der Höhle zu erkennen.

Die darauffolgenden Tage gehen wir es entspannter an. Wir genießen die Ruhe und die Abgeschiedenheit. Wir finden einen malerischen Ort beim Spring River Resort. Ein Schweizer hat sich hier ein Paradies geschaffen und wir tauchen für einen Tag lang ein. Juliane verliebt sich sofort in diesen magischen Ort.

Mit dem Kajak fahren wir zu einer kleinen blauen Lagune. Auch dort sind wir fast die Einzigen.

Bevor es weiter nach Vietnam geht, besichtigen wir noch eine weitere Höhle. Die Tham Nam Non Cave ist sogar noch größer als die von Kong Lor. Bislang sind weite Teile der Höhle noch unerforscht und das, obwohl bereits über 50 Kilometer des Höhlensystems kartographiert sind. Wir können leider nichts zur weiteren Erforschung beitragen. Weiter als 500 Meter trauen wir uns nicht hinein.

Wo ist Juliane?

Dann verbringen wir noch eine Nacht in Lak Sao. Dort kommen noch weniger Touristen vorbei als in Kong Lor und dementsprechend spricht auch niemand Englisch. Die größte Challenge: Jemanden zu finden, der für uns das Visum für Vietnam ausdruckt. Juliane schafft es bei einem Versicherungsbüro mit Händen und Füßen unser Anliegen klar zu machen. Das perfekte Training für den nächsten Activity Spieleabend.

Dann geht es am 12. Jänner mit dem Bus nach Vietnam. Die Grenzüberquerung klappt problemlos und wir kommen am frühen Nachmittag in Vinh an. Schnell zeigt sich ein starker Kontrast. Nach den ruhigen letzten Tagen erleben wir in der Stadt einen kleinen Kulturschock. Alles blinkt, laute Musik aus den Geschäften und unübersichtlich viele Mopeds. Wir wollen sowieso nicht lange in Vinh bleiben und nehmen noch am selben Tag den Nachtbus nach Da Nang. Dieser fährt um 20 Uhr los und kommt um 4 Uhr in der Früh an. Warum nicht zwei Stunden später losfahren? Das kann ich mir auch nicht erklären, aber Hauptsache wir kommen sicher an und ein bisschen schlafen konnten wir auch. Von Da Nang gehts mit dem Moped-Taxi noch eine halbe Stunde weiter nach Hoi An.

Dort treffen wir Benni und Valen, gute Freunde von zu Hause, die gerade eine Vietnam-Reise machen. Es ist schön, nach zwei Monaten auf Reisen wieder mal bekannte Gesichter zu sehen. Die nächsten Tage verbringen wir gemeinsam. Wir leihen uns Fahrräder aus und erkunden die nähere Umgebung von Hoi An. Hoi An ist bekannt für die Lampions, die vor allem Abends zu bewundern sind. Außerdem bereitet sich im Moment ganz Vietnam auf das bevorstehende Neujahrsfest nach dem Mondkalender vor.

Das Wetter meint es gut mit uns und so können wir uns auch im Meer ein bisschen abkühlen. Wir besuchen einen Kochkurs in der Vegetable Village.

Obwohl wir ähnliche Gerichte wie in Thailand zubereiten, schmeckt es doch ganz anders, aber nicht minder lecker. Mit Mopeds fahren wir zum Monkey Mountain und zum Marble Mountain. Am vierten und letzten Tag in Hoi An regnet es leider. Wir planen unsere Weiterreise und spazieren am Nachmittag nochmal durchs Zentrum von Hoi An. Wir besuchen eine Ausstellung von Rehahn, einem international bekannten Portrait-Fotografen und gehen am Abend noch ein letztes Mal mit Benni und Valen essen. Es war eine schöne Abwechslung, für ein paar Tage mal zu viert unterwegs zu sein.

Wie es in Vietnam weitergeht und wie wir das anstehende vietnamesische Neujahrsfest verbracht haben, erzählt euch Juliane im nächsten Blogpost.

Bis dann
Manuel

adventuregeneralphotography

Auf der Zip-Line durchs immergrüne Land

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Nachtrag zu meinen Eindrücken im Meditations-Retreat, von Julianes letzten Beitrag: Sehr spannende Erfahrung, es fällt mir nicht so schwer wie erwartet, wenig zu reden, nach Mittag nichts mehr zu essen und früh schlafen zu gehen. Am meisten Angst hatte ich vor dem Schneidersitz, weil ich wohl die unbeweglichste Person in meinem Bekanntenkreis bin. Schon nach wenigen Minuten heißt es für mich Schmerzen akzeptieren und weiter atmen. Am zweiten Tag schaffe ich schon fast eine Stunde. Ich bin kurz davor zu recherchieren, was der Weltrekord im Schneidersitz-Sitzen ist. Viel kann da nicht mehr fehlen…

In Chiang Rai, unserem letzten Stopp in Thailand verbringen wir nur einen Tag, besichtigen den weißen Tempel, den blauen Tempel und den Nightmarket. Beide Tempel sind wirklich sehenswert aber es ist schon bewundernswert, wie man aus einem Tempel eine Touristenattraktion machen kann, einfach in dem man ihn einfärbig anmalt. Dann geht es weiter in ein Land, das auch für mich ganz neu ist: Auf nach Laos.

An der Grenze ist nicht viel los und das Visa on Arrival klappt problemlos. In Huoayxay werden wir von einem traumhaften Sonnenuntergang begrüßt.

Uns fallen sofort einige Unterschiede zu Thailand auf: Die Autos fahren wieder auf der richtigen Seite, es gibt nicht an jeder Ecke einen 7 Eleven Supermarkt und schnell sieht man auch, dass die Menschen hier ein bisschen ärmer sind. Wir melden uns spontan für die Gibbon Experience an, eine zweitägige Tour durch den Dschungel mit fast 20 Zip-Lines und einer Übernachtung im Baumhaus. Es waren für den nächsten Tag genau noch zwei Plätze frei.

Auch wenn wir keine Gibbons zu Gesicht bekommen haben, war es trotzdem eine spannende Expedition. Die Zip-Lines, die zum Teil fast 500 Meter lang sind, waren dann doch mehr Adrenalin-Kick als erwartet.

Wir sind zu acht unterwegs, plus zwei Guides. Juliane und ich waren bis jetzt vegetarisch unterwegs aber als der Guide vor unseren Augen lebende Ameisen snackt, können wir Abenteurer nicht widerstehen. Das müssen wir probieren. Keine Ahnung, ob Ameisen überall gleich schmecken, aber hier schmecken sie nach Limette. Das dürfte wohl an der Ameisensäure liegen. Vegetarisch bleiben werden wir zwar auch in Zukunft aber was spricht schon gegen einen selbstgefangenen Proteinsnack aus freier Wildbahn, der noch dazu 100% Bio und super nachhaltig ist. Außerdem hatte die Ameise bis dahin sicher ein tolles Leben.

Nach der Dschungeltour nehmen wir das Slow Boat am Mekong Fluss nach Luang Prabang. Dort verbringen wir dann auch Weihnachten. Die Fahrt mit dem Boot am Fluss dauert zwei Tage.

Das Leben am Rande des Flusses ist einfach aber einzigartig, die Landschaft rundherum atemberaubend schön. Man fühlt sich wie mittendrin in einer Naturdokumentation.

Am 24. Dezember kommen wir in Luang Prabang an. Zum Abendessen gönnen wir uns ein Fünf-Gänge Menü plus zwei Cocktail jeweils um insgesamt nicht mal 500.000 Laotische Kip, nicht mal 25€. Ja richtig gelesen. Hier in Laos ist man schon mit rund 54€ Kip-Millionär. Interessant ist aber, dass der größte Geldschein der 100.000 Schein ist, also 5,4€. Da ist die Geldbörse ganz schön dick wenn man mal ein bisschen Geld am Bankomat abhebt.

An den Weihnachtsfeiertagen schwimmen wir in Wasserfällen, genießen Sonnenuntergänge am Fluss und besuchen ein traditionelles laotisches Ballett. Außerdem besuchen wir die Living Land Farm, wo wir an einem Vormittag alles über den Reisanbau vom Samenkorn bis zum fertigen Sticky Reis am Teller lernen. Jetzt wo wir wissen, wie viel Arbeit dahinter steckt können wir den Reis, den es hier zu fast jeder Mahlzeit zu jeder Tageszeit gibt noch mehr schätzen.

Eine Touristenattraktion ist auch der morgendliche Gaben-Sammel-Gang der Mönche. Leider muss man sagen, dass es wirklich zu einer Touristen Attraktionen verkommen ist und nur mehr wenig mit dem eigentlichen religiösen Hintergrund zu tun hat. Touristen werden überteuerte Gaben verkauft, die sie dann an die Mönche verschenken können. Wie sich die Mönche nur von Reis und Kit-Kat Schokolade ernähren, ist uns ein Rätsel. Bereitwillig lassen sie sich fotografieren.

Danach schlendern wir durch den Morning Market, wo gebratene Frösche, Mäuse am Spieß und weitere „Köstlichkeiten“ angeboten werden. Da frühstücken wir doch lieber Omelett bei uns in der Unterkunft.

Silvester verbringen wir in Vang Vieng, der Action-Hochburg von Laos. Hier kann man Heißluftballon fahren, in blauen Lagunen baden, Höhlen erkunden, zu Aussichtspunkten wandern und vieles mehr. Was wir davon alles gemacht haben, wird euch Juliane im nächsten Blogpost verraten.

Bis dahin wünsche ich euch einen guten Start ins neue Jahr!

Manuel

adventurephotography

Alte Bekannte im Südwesten

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Krabi here we are. Auch wenn wir bemerkt haben, dass an Juliane eine Autorin verloren gegangen ist, übernehme ich hier wieder. Etwas abseits vom Touristentroubel bleiben wir für drei Nächte in Krabi. Mit dem Boot geht es für eine Tagestour zum bekannten Railay Beach, wo wir auf allen Vieren zu einem Viewpoint klettern. Juliane sieht danach so aus, als ob sie zwei Wochen alleine im Dschungel gelebt hätte.

Am Strand beobachten wir danach die richtigen Kletterer an den Steilwänden. Zum Abschluss erkunden wir noch eine Höhle und dann gehts mit dem Boot zurück nach Krabi.

Am nächsten Tag leihen wir uns einen Roller und brechen schon in der Früh zu einer Wanderung zum Dragon Crest auf. Der Aufstieg dauert knapp zwei Stunden und obwohl wir früh los gestartet sind, kommen wir ordentlich ins Schwitzen. Der Ausblick entschädigt aber auch hier alle Mühen.

Für den Nachmittag hat Juliane noch den Monkey Trail herausgesucht. Ein kurzer Weg zu einem abgelegenen Strand. Der Name ist Programm und die frechen Affen sind überall. Einer schnappt sich aus der Seitentasche von Julianes Rucksack eine Plastikverpackung. Als er enttäuscht feststellt, dass nichts essbares mehr drin ist, lässt er das Plastik wieder fallen. Ich hebe es wieder auf, wir wollen ja nicht noch mehr Plastikmüll hinterlassen. Ein anderer Affe, der dies beobachtet hat, denkt, dass ich jetzt einen Leckerbissen in der Hand habe und ich kann gar nicht so schnell schauen, springt er schon an mein Bein. Wirklich unberechenbar diese Viecher. Das Plastik gebe ich aber nicht mehr her…

Am nächsten Tag geht’s mit dem Minibus (und 10 Minuten mit der Fähre) auf die Insel Ko Lanta. Da war ich vor vier Jahren schon mal und es war einer meiner Lieblingsorte in Thailand. Leider meint es das Wetter diesmal nicht so gut mit uns. Am Strand entdecken wir unzählige Einsiedlerkrebse. Der ganze Strand bewegt sich wenn man für einen Augenblick innehält. Am ersten Abend werden wir am Strand vom Regen überrascht, sodass wir den Abend dort in einem Restaurant verbringen „müssen“. Der Sonnenuntergang ist dennoch wunderschön und fast magisch zwischen den Regenfronten.

Für die nächsten drei Tage haben haben wir uns im Hub of Joys eingebucht. Mein Lieblingshostel, in dem ich auch vor vier Jahren schon eine ganze Woche verbracht habe. Der Besitzer und die Mitarbeiterinnen können sich sogar noch an mich erinnern.

Schön wieder hier zu sein. Sie schenken uns einen Scooter für den ersten Tag. Wirklich wahnsinnig nett. In den nächsten Tagen besuchen wir die kleine aber feine Altstadt, wandern durch den Nationalpark und fahren mit dem Kajak durch die Mangroven. Dazwischen regnet es immer wieder. So ein richtig schöner Tag am Strand ist nicht möglich, weil das Wetter einfach nicht mitspielt.

Der Wetterbericht sagt, dass es noch mindestens 10 Tage dauert bis es besser wird. Im Norden Thailands soll es besser sein, dazu müssen wir aber erst zurück nach Krabi. Titinut, der Besitzer vom Hub of Joys nimmt uns kostenlos in seinem Auto mit, weil er sowieso genau an dem Tag nach Krabi fährt. Was für ein Service. Am Abend in Krabi steht noch der Tiger Cave Tempel am Programm. Über 1.200 Stufen geht es steil hinauf und wir beobachten den Sonnenuntergang von dort. Ein wunderschönes Panorama.

Am nächsten Tag heißt es früh aufstehen und wir sagen: Eeeeeeey ab in den Norden, der Sonne hinterher. Den Satz habe ich so auch noch nie gesagt.

Von unseren Abenteuern im Norden wird Juliane dann wieder berichten. Ihr dürft gespannt sein.

Bis dann
Manuel

adventuregeneral

First stop: Bangkok

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Nachdem zahlreiche Zielgruppen-Analysen ergeben haben, dass unsere Leserschaft vorrangig aus dem deutschsprachigen Raum kommt, haben wir beschlossen, von nun an auf Deutsch zu schreiben. Daher:
Grias di aus Bangkok und Grias eich daham.
Nun genug mit der Einleitung.
Unsere Anreise nach Bangkok war schon eine kleine Reise für sich. Zuerst auf dem Landweg von der Steiermark nach Wien mit Julianes Eltern mit dem Auto.

Abschied in der Steiermark

Nach ein paar Abschiedstränen und einem Abschiedskomitee aus Wien (Danke Matthäus & Liam) haben wir das kalte Österreich verlassen um mit Umstieg in Istanbul nach 20 Stunden im über 30 Grad warmen Bangkok zu landen. Juliane ist erleichtert. Die ganzen Sorgen (Werden wir das Umsteigen in Istanbul schaffen? Kommen wir wirklich ohne Visum nach Thailand?) umsonst. Geschlafen haben wir im Flugzeug nicht viel, daher gehts erstmal zur Unterkunft und nach einem ersten Thailändischen Bier und Abendessen ins Bett.

Tag 1 in Bangkok: Wir starten mit Jetlag aber voller Tatendrang in den Tag. Schnell finden wir heraus, dass gerade heute ein nationaler Feiertag ist und daher viele Sehenswürdigkeiten geschlossen haben. Eine Dame auf der Straße ruft aber sogleich ein Tuktuk für uns und wir können gar nicht so schnell schauen und schon sitzen wir bei einer „Tourist Info“, die am liebsten gleich unseren gesamten Thailand Aufenthalt durchgeplant hätte. Mit Nachdruck machen wir mehrmals klar, dass wir eigentlich nur eine Bootstour machen wollen. Das hätten wir auch ohne „Tourist Info“ geschafft.

Warten in der Schleuse


Mit dem Long Boat geht es für eine Stunde durch Bangkoks Kanäle. Die Kluft zwischen Arm und Reich wird einmal mehr deutlich und die unzähligen Tempel wirken neben den alten Baracken noch prunkvoller. Außerdem fahren wir bei der rund 60 Meter hohen Buddha Statue vorbei. So viele verschiedene Eindrücke gleich am ersten Vormittag. Den Nachmittag verbringen wir beim Golden Mount Tempel. Dort erleben wir zufällig das Abendgebet einiger Mönche mit. Außerdem gibt es leckeres Street Food. Wir brauchen ja auch noch Programm für die nächsten Tage.

Juliane betet mit

Tag 2 in Bangkok: Es scheint die Sonne. Akklimatisiert haben wir uns sowieso noch nicht und so schwitzen wir schon beim ersten Schritt aus dem klimatisierten Zimmer. „Du ziehst wirklich das gleiche T-Shirt nochmal an?“ fragt Juliane. „Nach zwei Minuten würde es gleich riechen wie das von gestern“ lässt sie als Antwort durchgehen. Die Tempelanlage rund um die 42 Meter lange Statue des liegenden Buddhas ist wirklich beeindruckend. Wir machen viele Fotos und verbringen mehr als 2 Stunden bei Wat Pho. Am Nachmittag buchen wir für den nächsten Abend einen VIP Nachtbus plus Fähre nach Ko Tao. Das Wetter wird kommende Woche ein bisschen regnerisch aber beim Tauchen ist das egal. Den Abend verbringen wir nochmal im Trubel Bangkoks.

Wat Pho
Liegender Buddha (42 Meter)

Tag 3 in Bangkok: Es ist Wochenende, das bedeutet, der Weekend Market Chatuchak hat geöffnet. Den muss man gesehen haben, sagt man, weil es einer der größten Märkte Bangkoks ist. Es gibt dort alles was man braucht und noch mehr was man nicht braucht. Die Martstände reihen sich schier endlos aneinander und dennoch sind fast bei jedem Stand interessierte Besucherinnen und Besucher. Juliane kann nicht widerstehen und kauft sich einen Rock. Der hat gerade noch Platz im Rucksack. Außerdem probieren wir ein paar Street Food Spazialitäten. Nach 3 Tagen Khaosan Road in Folge hat Juliane genug davon, daher gönnt sie sich ihre erste Thai Massage in Thailand, während wir auf den Nachtbus warten. Schon nach einer halben Stunde fühlt sie sich wie neugeboren. Im VIP Bus ist der Name Programm. Die Sitze im Bus erinnern an die First Class im Flugzeug. Die 5€ mehr sind gut investiert in zumindest ein paar Stunden Schlaf.

Auf dem Weg zur Fähre

Dafür ist die Fähre nach Ko Tao nicht ganz so angenehm. Hoher Wellengang macht mich erstmals Seekrank. Die Tatsache, dass wir als VIP Gäste vor der Abfahrt noch Instant Kakao, Instant Kaffee und Milchbrötchen bekommen haben, verbessert die Situation nicht gerade. Müde und ein bisschen schwindelig kommen wir auf Ko Tao an. Heute steht nur mehr entspannen am Programm und Tauchschule für Julianes Tauchschein suchen. Auch ich muss seinen Schein nochmal auffrischen. Einen guten Teil des Tages verbringen wir letztendlich mit Moskito Jagd im Zimmer. Dass wir mindestens 30 Stück erledigt haben ist nicht übertrieben. Angeblich sind nicht mehr Moskitos als sonst aber zur Zeit sind noch weniger Touristen da als vor Corona und so sind diejenigen die da sind im wahrsten Sinne des Wortes ein gefundenes Fressen.

Apropos gefundenes Fressen: Wir haben eine Tauchschule gefunden und morgen gehts los. Da hoffen wir mal, dass wir nicht auch unter Wasser ein gefundenes Fressen sind 😉

Der Start in unser Abenteuer ist jedenfalls geglückt. Ihr seid sicher genauso gespannt wie wir selbst, was uns die nächsten Tage alles erwartet. Wir halten euch auf dem Laufenden!

Manuel

general

Here we go again

I cannot believe, that it is almost 4 years since I came back from my last trip. Back then I was travelling solo but I always knew, that one day I would like to do another trip and then not alone. Many people talk about quitting jobs and go travelling but not so many really do it. There is always something holding them back and I totally get that. It was the same for us. Wait… Us? Yes now we are going on a trip. Me, who you already know from previous adventures and Juliane my girlfriend, who wants to see the world as much as I do. We both had great jobs that we loved but there was also the feeling that if we don´t go now, we probably would never do it. That´s why we decided to just do it.

Sicily 2021

We did some smaller trips together over the past few years to Georgia, Sicily and some trips in Austria. Now it´s time for a bigger one. We don´t have a fixed route or a lot of plans. We want to be spontaneous and free. We booked a one-way ticket to Thailand (almost all of the flights to Asia stop there anyway) and see where to go from then on.

We will try to share our adventures here on this blog or on our social media channels. Thanks for following our journey and you´ll hear from us soon from the other side of the planet.

Juliane and Manuel

general

Coming home for Christmas

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After 9 days on Borneo, we (John and me) flew to Singapore to celebrate Christmas there. We met our friend Samantha and her friend Darren.

Both of them where so nice and showed us a lot of local food. On the 22nd December we did a hike in the middle of the city. It’s impressive, how modern and green Singapore is. We came across a malaysian wedding, practiced our handstand skills and had great food again.

The next day we spent at the garden by the bay. A typical tourist thing in Singapore. In the evening there was even a Christmas market there. It was funny to see a Christmas choir singing „Let it snow“ with more than 30 degrees Celsius.

On the 24th Darren and Samantha celebrated Christmas with their families so John and I relaxed at the beach. On the 25th we met up with them again for a nice Christmas lunch. And then in the evening it was time for me to go home…

I had to say good bye to John which was hard because we had a great time together. I want to thank John for being my travelbuddy. It was a pleasure to spend time with you. See you in Vienna.

Wait what? Going home?, you might ask yourself now. Why?
There are more reasons for that. Let me explain: After jumping from one highlight to the next since almost six months now, it got kind of normal. It’s a pity. Even the river cruise in the jungle of Borneo or the diving in Thailand didn’t feel special anymore. That’s reason number one.

The second reason is, that I’ve actually done and seen everything I wanted to see. I’ve been to the mountains in Norway, in the jungle in Borneo and at the beach in Thailand. I didn’t feel the excitement anymore to keep going. It feels like it’s just going to be another beach, another temple, another jungle.

And the third and biggest reason is, that when you really miss someone, all you need to do is spend time with that person to be happy and that’s not possible when I’m at the other end of the world. The countries I want to go to don’t run away and I’m sure I can travel again in the future. That’s why it just feels right to come back home now.

I made that decision spontaneously and booked my flight only on the 18th December. This comes with two more advantages: First there are super cheap flights after Christmas and second, I can surprise all my friends and family for Christmas. So I didn’t tell anybody I was coming back home and on the 26th I arrived in Vienna.

The surprise went very well. No one had an idea I was coming back, especially because we’ve had a videocall only two days before.

If you ever have the chance to surprise your friends and family by coming home unexpectedly, do it. It is so exciting and so much fun. After a few days back home now, I can say that I really enjoy to be back. There is no place on earth comparable to home with your friends and family.

I still don’t know where my life is going from now on. Am I going to keep studying or will I find a job? Whatever I’ll do, it will be a new adventure for me as well so let’s see…

I learned a lot of things on this trip and one of those things is to trust, that in the end it’ll be alright. So that’s exactly what I’m doing now. I know that the right thing will come along and that I will make the right decisions.

If you want to know more about my trip or if you have any questions, feel free to contact me. Send me a message or let’s meet up. I’m happy to share my story and my experiences with you.

Last but not least I want to thank you for reading and wish you a happy new year 2019.

Love and hugs,

Manuel

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One month in Asia already…

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It’s unbelievable that I’m now more than one month in Asia already. On the other hand, I’ve seen so many places and met so many nice people that it could be also two or three months. So let me tell you about my last few weeks.

After the lantern festival in Shiang Mai, Ahmed and me took the night bus back to Bangkok. A normal bus ride that turned out to be a really funny story. We booked the VIP Bus with food and wifi. We left Shiang Mai at 8 pm and were supposed to arrive in Bangkok at 6 am. After that we booked a flight south to Krabi because we wanted to spend some days on the beach in Ko Lanta. But let’s get back to the bus ride. When we got on the bus, of course the wifi was broken. At first we joked around that the food would also be broken. When the bus stopped at 3 am and there was no food everybody was just shaking their head. The bus driver said that they just forgot to stop at the food place one and a half hours ago. When the bus stopped one and a half hours later at the food place we couldn’t believe it. We where only two more hours away from Bangkok and the bus driver decided to turn around and go all the way back to the food place. Everybody was so pissed, that nobody got out of the bus. Especially the ones with a flight or another bus shortly after were really angry. Luckily for us it was not that big of a deal. When we arrived in Bangkok at 8 am, two hours later than planned it was actually better for us because we could sleep two more hours. A couple from Canada that was sitting behind us missed their flight though. Ahmed and me just relaxed a bit, had breakfast and then we went to the airport to catch our flight to Krabi.

We spent one night there and then took the minivan to Ko Lanta. Ko Lanta is a beautiful island and although we already planned to stay there for five nights, we extended our stay to one week. The hostel and the people where so nice so we really had a good time there.

If you ever happen to be in Ko Lanta, check out the Hub of Joys Hostel. It’s only three minutes to the beach, great breakfast and amazingly friendly staff. Most of the days we rented a scooter and explored the beautiful beaches on the island. In the evenings we were just playing cards in the hostel. In the common room there where always people around.

After Ko Lanta we spent one night on the party island Ko PhiPhi. It’s a beautiful island but one night was enough for us.

Everything there is just for tourists and all the tourists are there to get drunk. Not really our kind of traveling. After Ko PhiPhi we spent two more nights in Krabi before it was time to say goodbye to Ahmed. The last evening, we went to the tiger cave temple. It’s a temple on top of a mountain and the view is amazing. It takes 1260 stairs to get to the top. We watched the sunset and then we climbed back down again.

The next day in the morning Ahmed flew to Bangkok from where he had his flight back home.

I want to thank you Ahmed for being part of this trip. I enjoyed traveling with you a lot. You are awesome.

After saying goodbye to Ahmed I continued my journey alone. I took the bus and then the ferry to Ko Tao, which is mostly known for diving and exactly the reason why I was going there. I did my Padi open water diving license.

In three days I learned the theory about diving, did a lot of skill trainings under water and mostly I saw amazing wildlife under water. The great thing is, that all the fish never learned that they have to be scared of us humans, so they are not afraid and some curious ones come really close. After two already great days, the highlight was on the third day. My diving instructor told me in the morning, that there might be a chance to see a whale shark that day. Guess what, we really saw a whale shark. I cannot believe how lucky I am during this whole trip.

My diving instructor is on Ko Tao for four years now and he told me that he saw a whale shark maybe six or seven times in those four years. I’m just incredibly lucky and thankfully another girl brought her gopro so she sent me some pictures and videos.

While being on Ko Tao, my friend John, who I met in Tallinn and then again in Poland and also in Vienna during my time back in Austria, texted me to tell me that it’s too cold in Europe to cycle so he decided to come to Asia as well. He booked a flight to Singapore and I told him about my plans of going to Borneo first and then celebrating Christmas in Singapore so we decided to go together to Borneo.

We met at the airport in Singapore a couple of hours after he arrived there and then we flew to Kota Kinabalu.

We stayed two nights there, went to the beach and played volleyball with the locals. It was great fun. After that we took the bus to Sepilok, where we visited an orangutan sanctuary and also a rescue center for sunbears, the smallest bears on earth. It was nice to see how they help the animals so they can be released to the wild again.

After that we did a river cruise on the Kinabatangan river. It took three days and two nights and we where in the jungle in the rain forest. We did river cruises, jungle tracks and night walks. We saw a lot of monkeys, a couple of crocodiles, a wild orangutan, a lot of birds and much more.

Now John and me, we’re back in Kota Kinabalu where we’re going to spend the next three days and then we’re going back to Singapore to spend Christmas over there. I’m already looking forward to that.

Here are some more pictures of the last weeks:

One of the best sunsets I’ve seen so far

Everybody loves ice-cream

Wearing the raincoat for style reasons

That’s the sign for whale shark

Playing volleyball with the locals

Jungle tracking

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New continent, new adventure

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It’s been some time since the last post and a lot of things happened in the meantime. I participated in an Erasmus+ project in Poland, then I spent three weeks back home in Austria and last week I started my new adventure here in Thailand, Asia.

But not so fast… Let’s start with the project „thanks but no tanks“ in Stegna, which is near Gdansk in Poland. The main topic was nonviolent communication. Luckily my best friend Liam was also participating so I was very happy to see him again.

The whole week was very interesting and a lot of fun. We met people from all over Europe and it was a perfect ending of my first journey through Northern Europe. I want to say thank you to all the amazing people I met on the project. It was awesome. Hope to see you again someday.

I ended up taking the bus home from Gdansk, since I already had the ticket and I didn’t even need to pay for it. What is more, I was really looking forward to coming back home.

My trip through Northern Europe was nothing else but awesome. So many amazing people, new experiences and just one of the best things I’ve ever done. I ended up hitchhiking with 165 different cars for a total distance of almost 13000 kilmeters.

Since this Blog is more about my travel stories I don’t want to go too much into the details of what I did during my three weeks back home. I just want to say that I had a great time there. It was my sisters prom, I met up with many of my friends and family and it kind of felt like holidays back home. Another thing that I really liked was, that two new friends that I met along my trip through Europe came to Vienna to visit me. Joyce from Hongkong, we met in Lithuania and John from the Netherlands, who I met in Tallinn.

I really enjoyed it and I also started to get more and more excited for my next adventure Asia. On the 14th of November we had our flight to Bangkok. Wait… Who is we? We that’s Ahmed and me. Ahmed is a very good friend of mine and he asked me in August if I would mind if he would join me on my trip to Asia. Of course that would be amazing I answered.

So here we are, ready for our journey to Thailand. I’m very happy to have him traveling with me because it’s my first time in Asia and I saw on my journey through Europe that I always enjoyed it more, when I was traveling together with someone else. We only know each other for a couple of months but he is so easygoing so I was sure from the beginning that this will be great. We’ll travel together at least for the first three weeks and then Ahmed might fly back home but that can also change.

Saying goodbye at home was hard again. Matthäus, Liam and Hoa brought us to the Airport.

By coincidence my grandmother was also on the airport that morning and we managed to meet up to say goodbye once again.

Then we flew to Düsseldorf first and from there, with a six hour delay to Bangkok. We arrived in Bangkok the next day at noon and really felt that my body was shocked by the temperature. It was more than 30 degrees. Ahmed booked a hotel for the first two nights in Bangkok. That was perfect so we had some time to explore the city, see some temples, try some streetfood and relax.

After that two days in that busy city, we took the night train north to Chiang Mai and from there the minibus to Pai. Pai is a small village in the jungle, surrounded by mountains. It’s very touristic but still beautiful and way less noisy than the big cities. After Bangkok that was perfect. There are beautiful waterfalls, view points and spots to watch the sunset. We rented a scooter so we were able to explore the whole area around the village. Riding the scooter was so much fun. But you really need to be careful because first they drive on the left side and second they drive like crazy here. Traffic lights are more like a recommendations and the zebra crossing are only decoration on the road.

We spent three nights there and now we’re back in Chiang Mai. The plan is to stay here for three nights to see the Yeepeng Festival and then continue to the south of Thailand to the islands.

On the first evening, there were already a lot of people but not so much going on, so we decided to take that chance to see a local muay thai boxing fight. It was interesting to see. On the second evening of the festival it was just wonderful. I felt like in a fairytale. We were there with some more people from our hostel and it was unbelievable. The night sky was full with lanterns. See yourself:

The start to this new adventure was perfect and I’m already looking forward to the next weeks.

Some more snapshots of the last weeks:

generalpeople

Three months and friends from all over the world

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The last weeks were so busy that I didn’t find time to write my blog. This is why now it’s going to be a longer post because so many things happened.

The last post I ended with coming to Riga and Riga was great. I spent five days with my friends there. We went to the Sigulda national park, watched a horror movie in the cinema, went out in Riga’s underground, watched the sunset at the light house and much more. A big thank you to Irina, Kristina and Andrey for that awesome time.

Irina, Kristina, me and Andrey partying in Riga

After Riga I continued alone again. Every time when I spend some time with other people it feels strange to be alone again. Nevertheless I wanted to enjoy this time being alone because soon one of my friends will come to visit me in Vilnius. Before that I hitchhiked to the west coast of Latvia. On my way to Ventspils a young couple picked me up and although they did not want to go to Ventspils, they decided to make a daytrip there and show me around so they drove me all the 80 kilometers to Ventspils and we spent the afternoon together.

Agnis and Elina

I found a great place to sleep in my tent next to a lake and the next day I continued to Kolka, which is a small town in the very north of the Latvian west coast. I arrived at noon and it felt like I was stranded on a lonly island. No other people, just me and the sea. The weather was great but still after some time I got bored. In the movies this looks like a big adventure but in real life after not even two hours I was so bored that I decided to head back south. I catched some rides fast but I couldn’t make it all the way to Liepaja. In Jurkalne I decided to stay for the night and it was the best decision that I could make. The place I found there was without a doubt the best place that I slept in the tent ever. There was a big sand beach, perfect weather, no clouds and a beautiful sunset in the sea. In that night I decided that this would be my last night in the tent because it cannot get any better than this. See yourself:

Paradise in Jurkalne

The next day I continued to Liepaja where this guy picket me up and on our way we stopped at some shops because his job was to sell alcohol to those shops. At one point he asked me if I already tried the best Latvian beer. I declined so he came back with a bottle of beer for me. That was not what I expected at 11 am.

After that I spent one night in Liepaja, the next day I continued to Lithuania to Palanga, spent another night there and then another night in Klaipeda. As I stayed in hostels from now on, I met more people there. In Palanga I met a couple from Lithuania and they offered me to take me to Kaunas two days later. I agreed so I continued the next day to Klaipeda, where I went to see the sand dunes in Nida. After one night there, where I met a nice girl from Hongkong, the couple from two days ago, Aidas and his wife picked me up and took me to Kaunas, where we went to see Žalgiris Kaunas, one of the best basketball teams in Europe. It was great fun and cool atmosphere in that modern arena.

In Kaunas I also found out, that the pope Francis was about to come to Kaunas the next day. I decided to wake up early to see that event. When I arrived at 8 am in the place where he would hold a holy mass at 10, there where already 70000 people there. Luckily I was able to get a free ticket and then I also entered that area. It was unbelievable what a big thing that event was. After one and a half hours of waiting he arrived. In his papa mobile he drove past me but he didn’t stop for a hitchhiker like me.

In the afternoon I met up with Joyce again, the girl from Hongkong that I met in Klaipeda. She also wants to go to Vilnius after Kaunas so she decided to join me for hitchhiking from Kaunas to Vilnius. It worked well and in Vilnius we met very cool people in the hostel. One day we rented a car and Joyce, Sam and me, we made a road trip to the hill of crosses.

Sam, Joyce and me at the hill of crosses

It was so much fun in Vilnius. We met Victoria and her brother Daniel from London and even after this few days we had so many inside jokes we kept laughing about. #blessed

Daniel, Victoria, Joyce and me in Vilnius

I spent four days in Vilnius and then Lukas came to visit me. He was my first stop in Linz back in Austria and now we’re going to hitchhike together for 10 days. We stayed one more night in Vilnius and the next day we started our adventure. First we only went to Trakai, where there is a beautiful castle.

Then we wanted to go to Poland to Gdansk. It was already afternoon and it was very cold. We waited at the main road from Lithuania to Poland but not many cars passed. After two hours of waiting a Russian Maserati stopped. We couldn’t believe it.

This guy told us that he would go all the way to Warsaw so we decided that we would also go to Warsaw. I texted Emilia, a friend of mine from the Erasmus + project in Turkey. She said that we can stay at her place and that’s what we did. Even though it was Sunday, we went out in Warsaw and luckily Emilia was free the next day so she showed us around in Warsaw. We met up with some friends from Lukas and also John, the guy from the Netherlands that I met in Tallinn.

John, Lukas, Emilia and me in Warsaw

We stayed one more night and the next day we hitchhiked to Gdansk. It went really well this time. Gdansk is a beautiful city. Unfortunately it is already very cold and Lukas and me we’re both a little bit sick. We met up with Sam again. He is also traveling through Europe. Then we tried to hitchhike south to Krakow. We were not lucky that day and at 5 pm we were still only 170 kilometers away from Gdansk. Luckily one guy stopped that went all the way to Warsaw so we ended up in Warsaw once again even though we didn’t even want to go there. Emilia was so friendly and hosted us again. We went out for a karaoke night and the next day Emilia joined Lukas and me to hitchhike to Krakow together. I was a little bit afraid that nobody would stop for three people but we were lucky and in the afternoon after four different cars we made it to Krakow.

In Krakow I was impressed how many people were out in the streets. Even at 2 am but the semester has just started and there are more than 200 000 students in Krakow. I stayed three nights in Krakow and went out every evening. On Monday Lukas had his bus back to Vienna.

Thank you Lukas for joining me on this trip. It was nice to walk along with you.

After I brought Lukas to the bus station I met up with Milena, another friend from the Project in Turkey. I love it when I have friends in different countries of the world. We also met John again and then we went out with Livia from Romania and Samantha from Singapore. It was a fun evening.

Milena, Livia, John, Samantha and me

After that I hitchhiked to Wroclaw and Poznan where I spent one night each. On my way to Gdansk, where I arrived yesterday, an 80 years old guy picked me up and he even invited me to a restaurant for food. There’s no age limit for picking up hitchhikers.

It is funny that at the same day I got invited a second time for food. In the evening one guy invited me to his house a little bit outside of Gdansk before he dropped me right in the center at my hostel. These are the special moments that I’ll remember for a long time.

Tomorrow on Saturday my best friend Liam is coming and we’re going to participate in another Erasmus + project here in Gdansk. I can’t wait. Gdansk is now my last stop for the trip in Europe. After the project I’ll head back home. I’m looking forward to seeing my family and friends again.

I’ll keep you updated on my plans for what’s coming next.

Here are more pics from the last weeks:

Not sure if Austrian flag or Latvian 😛

Sunset at the light house in Riga

Sam, Joyce and me on the road trip to the hill of crosses

Lukas, Emilia and Samantha in Krakow

Getting invited to someone’s house for food is unbelievable. So many nice people out there.

adventuregeneralpeople

Whaat? Already two months…

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It is unbelievable how fast the last two months passed. But I made so many amazing experiences and met so many people that it could also easily be four months. In this post I will tell you about my experiences in Estonia.

But first there is one more story to be told about Finland. On my way to Helsinki, this woman picked me up.

She told me, that she was a teacher and also a musician. What I didn’t know was that she was actually really popular in Finland. How did I find out? She was car number 100 so I posted an Instagram story about it. Then some people that I met earlier in Finland answered to my story. See yourself:

Her name is Kristiina Brask. That’s what I love about hitchhiking. You never know what kind of amazing people with different stories are awaiting in the next car. Many people ask me if I ever had any bad experience with hitchhiking so far. If you’re waiting for some awful stories now, I have to disappoint you. So far only nice people stopped for me. Maybe I’ve just been lucky but I like to think that only nice people stop for hitchhikers so there was not a single car, where I was scared or anything.

After one night in Helsinki, I had a ferry to Estonia, to Tallinn. I choose a nice hostel in the middle of the old town. Tallinn impressed me right from the beginning. The old town, a lot of street musicians, small streets and just a great atmosphere. I met some people in the hostel with whom I spent the evening and the next day together. There was John from the Netherlands, Konstantina from Greece and three guys from Germany. In the evening I went to a football game with the Germans between the two clubs from Tallinn. Although there were not so many people there and mostly children, there was a good atmosphere.

After the game we did a pup-crawl. It was a funny evening and we came back to the hostel late.

The next day Juliane came from Austria to visit me. I picked her up from the airport in the afternoon. We didn’t really have any plans, what we would do for the six days together but the idea was to hitchhike around Estonia a bit. Well sometimes things happen differently. We ended up spending the weekend in Riga because the guy that picked us up went all the way to Riga so we decided to go to Riga as well. There we met up with my friends that I know from the erasmus+ project in Izmir. Read about the project here.

Kristina, Andrey, Irina, Juliane and me in Riga

What else did we do in Riga? We did a free walking tour, went to a crazy czech bar and went to the beach in Jurmala.

On Monday we drove back to Tallinn with the same guy that took us all the way to Riga on Friday. Toms has had a party weekend and was super tired so I offered him to drive. He agreed immediately and so I drove all the way back, while he was sleeping on the back seat.

In the evening we hitchhiked to the Lahema national park where we spent one night in the tent right next to the beach. Besides the many mosquitoes it was a perfect spot.

The next day was my birthday and I was more than happy not to spend it alone. We hitchhiked back to Tallinn and spent the afternoon with sightseeing and mainly eating. A perfect day.

Birthday cake

In the evening we met up with Liis, a friend of Juliane from her time in America. We went to a nice sushi place and had a great evening.

The next day it was time to say goodbye again.
A wise man said once: Happiness is only real when shared. This is one reason why I enjoyed travelling together with Julie so much. It’s just great to have someone around that is as adventurous as you and you can do crazy things together.

I brought her to the airport and stayed one more night in Tallinn. This time I stayed with a guy that I found through couchsurfing. After that I traveled around Estonia a bit more. I went to Narva, which is right next to Russia. That was very interesting for me to see. Right in the middle of the city, there is a river and on one side you have Estonia and Russia on the other side.

In Narva in the hostel I met a guy from the Netherlands with whom I drove around for one day and after that I met up with Liis again. Her parents live not far from Narva and she offered me to host me and to show me around a bit. I stayed for two nights and I got a private guided tour through the monestry in Kuremäe, we went mushroom picking and the best part: I got invited to do a presentation about my trip in a local school. Liis` mom is headmaster there and so she organized, that on Monday morning, we would do a presentation there. Liis spoke about her time as an AuPair in America and I told them how I started and what experiences I made so far. The students from 13 to asked a lot of questions and I really enjoyed it.

I want to thank Liis and her parents again for everything. Thank you for being so kind and spontaneous, for showing me around and giving me the chance to speak about my trip to inspire others.

Then I spendt two more days in Estonia. One night in Tartu and one night in Pärnu. In Tartu I had a free night in a hotel because they have a cooperation with the school I did the präsentation in. After that I left Estonia and now I’m again in Riga meeting up with my friends here again but I’m going to tell you about my adventures here in the next post.

Thank you for reading. Here are some more pictures of the last weeks:

Funny things happen while hitchhiking

Football game in Tallinn

First time hitchhiking for Juliane

Sander my couchsurfing host in Tallinn

Traveling around Narva with Gidi from the Netherlands

Estonia on the left side, Russia on the right

Tartu or Pisa